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Episode du Râmâyana - Vibhîshana s'entretient avec Kumbhakarna et Râma

Dessin au trait noir sur papier
Inde, Himachal Pradesh, circa 1840-1860
Haut. 22 Larg. 32 cm

Le Ramayana, célèbre récit épique indien de Vâlmîki, relate les aventures de Râma, septième avatar de Vishnou, Prince d’Ayodhyâ et du Royaume de Kosala.
Alors que son père le Roi Dasharatha souhaite céder le trône d’Ayodhyâ au vertueux Râma, aîné de ses quatre fils, il est contraint, suite à une promesse ancienne faite à sa troisième femme Kaikeyî, d’exiler Ramâ du Royaume pendant quatorze ans.
Le Prince, son frère Lakshmana et sa femme Sîtâ, vivent durant cet exil en forêt une vie d’ermites, vêtus d’écorces d’arbres, accueillis par les plus vertueux ascètes qui transmettent à Râma de précieux savoirs et pouvoirs qui l’élèvent au rang des dieux.
Un jour, le terrible démon Râvana, Roi de Lanka, enlève la belle Sîtâ. Râma et Lakshmana partent alors à sa quête, accompagnés par l’armée des Singes menée par Hanumân, pour mener bataille contre Râvana.

Dans cet épisode sont représentés les deux frères de Râvana : le féroce Kumbhakarna, géant à cornes et aux oreilles d’éléphant, et Vibhîshana. Ce dernier, plus noble de caractère que ses frères, tenta de convaincre Râvana de renoncer à la bataille contre Râma, et de libérer Sîtâ.
En arrière plan, Vibhîshana rencontre Râma représenté assis sur une estrade. Au cours de cet entretient, Râma promet à Vibhîshana de le faire Roi de Lanka s’il détrône Râvana.

Il comporte au dos le numéro de série « 23 », un cachet en rouge mentionnant « Radha Keshen Bharany », et un texte en devanagari décrivant probablement l’épisode.

EN

Episode from the Ramayana - Vibhishana discussing with Kumbhakarna and Rama

Black line on paper
India, Himachal Pradesh, circa 18440-1860
Height 22 Width 32 cm

The Ramayana, famous epic of Valmiki, recounts the adventures of Rama, Prince of Ayodhya and Kosala Kingdom, and seventh avatar of God Vishnu.

His father King Dasharatha was about to hand his kingdom over to Rama, the oldest of his four sons. However, because of an ancient promise to his third wife Kaikeyi, the king was forced to banish Rama in the forest for fourteen years.
Rama, with his brother Lakshmana and his beautiful wife Sita, lived in the forest a life of hermit, wearing clothes made of tree barks. For more than ten years, the most virtuous ascetics of the forest welcome the three companions, teaching to Rama their precious knowledge and powers, raising the prince to the Gods’ rank.

One day, the ferocious div Ravana, King of Lanka, tricked Rama and kidnapped Sita, under the eyes of all the forest creatures. Rama and Lakshmana then go in quest of Sita, supported by the Monkeys and Bears armies to vanquish the demon.

On this drawing are depicted Ravana’s two brothers : Kumbhakarna, the horned and elephant-eared giant, and Vibhishana. Vibhishana, of virtuous nature compared to his brothers, tried to convince Ravana to give up on fighting Rama and to release Sita. In the background, he is depicted again meeting Rama. During this discussion, Rama promises to Vibhishana to appoint him King of Lanka if he helps to oust Ravana.

It bears on the reverse the number « 23 », a red stamp « Radha Keshen Bharany », and a devanagari text, probably describing the episode.