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Série de 19 dessins illustrant l'enlèvement de Rukmini par Krishna

Dessin au trait noir et rouge sur papier
Inde, Guler ou Kangra, fin du XVIIIe – début du XIXe siècle
Haut. 27 Larg. 33 cm

Cette belle et rare série de dix-neuf dessins illustre le Rukmini Haran, un épisode du très populaire récit épique indien, le Bhagavata Purana, qui relate l’existence légendaire de Krishna, huitième avatar du dieu Vishnu.

Rukmini, fille du roi Bhishmaka et sœur du prince Rukmi, est promise par son frère au prince Shishupala. La princesse, qui souhaitait épouser Krishna bien qu’elle ne l’ait jamais rencontré, demande au dieu son aide pour empêcher ce mariage forcé. Ne souhaitant pas la guerre entre son bien-aimé et son propre frère, elle demande à Krishna de venir l’enlever discrètement avant la cérémonie. Cette série illustre en dix-neuf étapes cet épisode, depuis la demande à l’aide de Rukmini, jusqu’à son mariage avec Krishna. Des inscriptions au dessus des personnages permettent de les identifier, et chaque dessin est numéroté au dos en gurmukhi, alphasyllabaire utilisé dans les régions du nord de l’Inde, principalement au Pendjab et dans l’Himachal Pradesh.

1 – Le sage védique Narada est un musicien et conteur connu pour apporter les nouvelles. Il est représenté au centre avertissant le roi Bhishmaka d’un futur mariage entre sa fille Rukmini et Krishna. En arrière plan, il est à nouveau figuré dans un nuage regagnant les cieux, tenant sa vina (son instrument) sur l’épaule.

2 – Rukmi, le frère de Rukmini, en veut terriblement à Krishna pour avoir tué son ami Kansa. Si le roi Bhishmaka est au départ enthousiaste à l’idée de marier Rukmini à Krishna, il est aussi soumis au roi Jarasandha, ennemi juré de Krishna. Jarasandha désire que Rukmini épouse Shishupala, sous l’approbation du prince Rukmi. Sur ce dessin, le père et le fils s’entretiennent, et s’entendent pour promettre Rukmini à Shishupala.

3 – Refusant d’épouser Shishupala, Rukmini rédige une lettre à Krishna, lui demandant de venir l’enlever avant le mariage, sans provoquer de guerre. Elle est représentée ici écrivant le message, puis à sa fenêtre, le remettant à un messager.

4 – Le messager transmets à Krishna la lettre de Rukmini.

Shishupala

5 – Shishupala et son armée arrivent dans la cité de Kundina, pour célébrer son mariage avec Rukmini. Il est reçu par Rukmi et sa cour, et des musiciens.

6 – Krishna, également très épris de la princesse, décide de l’enlever le jour même du mariage. Ressentant l’inquiétude de Rukmini, qui n’a pas de nouvelles de lui, il lui rédige une réponse rassurante et la délivre au messager, en se mettant en route pour demander l’aide de son frère Balarama.

7 – Krishna s’entretient avec Balarama, qui accepte de lui venir en aide pour l’enlèvement de Rukmini.

8 – La veille au soir du mariage, le messager regagne le palais de Rukmini. Il informe la princesse de l’arrivée prochaine de Krishna. Dans son message, il la rassure et l’encourage à s’apprêter pour le mariage, précisant qu’il la sauverait au dernier instant.

9 – Au matin de son mariage, Rukmini se prépare donc pour la cérémonie. Elle est représentée accompagnée de musiciennes et d’attendantes.

10 – Rukmini est amenée dans un palanquin au temple dédié à la déesse Parvati, à qui les futures mariées rendent hommage avant leur mariage comme le veut la tradition. Au loin, une procession est probablement celle de Shishupala, prêt pour les festivités.

11 – Rukmini est représentée à gauche, priant et pratiquant un puja à la statue de Parvati. C’est à ce moment que Khrisna arrive en char, et l’enlève juste à temps, alors que l’armée de Shishupala est sur le point d’arriver, juste derrière les rochers.

12 – Alors que l’armée de Shishupala s’élance à la poursuite de Rukmini et Krishna, ils sont interceptés par l’armée de Balarama, et livrent bataille pendant que les deux amants s’éloignent.

13 – Le prince Rukmi, fou de rage contre Krishna, le rattrape seul pour se mesurer à lui. Rukmini se protège à l’arrière du char derrière Krishna.

14 – Shishupala, vaincu par Balarama (mais qui n’a pas pris part en personne à la bataille) rentre chez lui avec les survivants.

15 – Rukmi, toujours en train de combattre seul Krishna, est debout sur son char dont les chevaux sont entrain de tomber, sur le point d’être tué par les flèches de Krishna. Rukmini, à l’arrière du char de Krishna, se prosterne à ses pieds et le supplie de ne pas tuer son frère.

16 – Krishna, vainqueur, décide de l’épargner mais rase la tête de Rukmi, et l’attache à son char.

17 – Krishna et Rukmini, avec Rukmi prisonnier, retrouvent l’armée de Balarama, pour regagner la cité de Dvaraka.

18 – Rukmini et Krishna se marient à Dvaraka.

19 – Krishna et Rukmini, mariés, sont bénis par la mère de Khrisna, Devakî.

EN

Set of 19 drawings illustrating Rukmini's abduction by Krishna

Black and red line on paper
India, Guler or Kangra, late 18th – early 19th century
Height 27 Width 33 cm

This rare set of nineteen drawings is illustrating the Rukmini Haran, an episode of the very popular epic story of the Bhagavata Purana, relating the legendary existence of Krishna eighth avatar of the god Vishnu.

Rukmini, daughter of King Bhismaka and sister of prince Rukmi, is promised by her brother to prince Shishupala. The princess, willing to marry Krishna even if she had never met him, is asking the god to help her preventing this forced wedding. As she did not want confrontation between her lover and her brother, she is asking Krishna to discreetly abduct her before the ceremony.
This set is illustrating in nineteen steps this episode, from Rukmini’s request to her wedding with Krishna. Every main character of the story is identified by an inscription, and the reverses bear Gurmukhi inscriptions numbering each drawing.

1 – The Vedic sage Narada is a musician and storyteller known to bring the news. He is depicted in the center, warning King Bhishmaka about the future wedding between his daughter and Krishna. In the background, Narada is depicted again in a cloud reaching the sky, with his vina (musical instrument) on his shoulder.

2 – Rukmi, Rukmini’s brother, is terribly mad against Krishna after the god killed his friend Kansa. If Bhishmaka was originally enthusiast about marrying her to Krishna, he is however a subject of King Jarasandha, Krishna’s sworn enemy. Jarasandha ishes to promise Rukmini to Shishupala, with Rukmi’s approbation. On this drawing, father and son agree to marry Rukmini to prince Shishupala.

3 – Refusing to marry Shishupala, Rukmini writes a letter to Krishna, asking him to abduct her right before her wedding, without getting into battle against her family. She is here depicted writing the letter, and at her window giving it to a messenger.

4 – The messenger gives Rukmini’s letter to Krishna.

5 – Shishupala and his army arrives in the city of Kundina, to celebrate his wedding with Rukmini. He is welcomed by Rukmi, his court and musicians.

6 – Lord Krishna, who loves Rukmini back, decides to abduct her on the wedding day, at the last moment. The god, feeling his lover’s concern, decides to answer her with a reassuring letter that he gives to the messenger, while he is on his way towards his brother Balarama to ask his help for his mission.

7 – Krishna discusses with Balarama, who agrees to help him to abduct Rukmini.

8 – The night before the wedding, the messenger reaches Rukmini’s chamber, and tells her to prepare herself for the wedding, and that Krishna will abduct her at the last minute.

9 – Rukmini is getting ready for her wedding, surrounded by her attendants and musicians.

10 – Following the tradition for the future brides, Rukmini is brought in a palanquin to a temple dedicated to the goddess Parvati. In the background, Shishupala’s procession is approaching to celebrate the wedding.

11 – On the left side, Rukmini is depicted praying and making a puja on Parvati’s statue. At this moment, Krishna arrives on a cart, and kidnaps her while Shishupala’s procession is right behind.

12 – Shishupala and his army, going after the two lovers, are intercepted by Balarama’s army, while Krishna and Rukmini draw away.

13 – Prince Rukmi, madly enraged with Krishna, mannage to catch up alone Krishna’s cart and starts to fight him. Rukmini is hiding behind her lover.

14 – Shishupala, who did not take part of the battle himself, loses the fight against Balarama, and goes back home with his soldiers.

15 – Rukmi fighting against Krishna is depicted standing on his cart, his horses falling on the ground. The god is about to kill him with his arrows, but Rukmini begs him to spare her brother’s life.

16 – Krishna agrees to spare his life, but makes ties him to his cart and shaves his head as a punishment.

17 – Krishna and Rukmini, with their prisoner rukmi, meet Balarama’s army on their way back to the fight against Shishupala.

18 – Rukmini and Krishna are getting married in the city of Dvaraka.

19 – The newlyweds are blessed by Devaki, Krishna’s mother.